Una de las mejores canciones de 2014 es de Ben Watt

Benjamin Brian Thomas Watt (born 6 December 1962) is a British musician, singer, songwriter, author, DJ and radio presenter, best known as one half of the duo Everything but the Girl. Watt began recording in 1981 on the indie label Cherry Red. His first single 'Cant' was produced by folk-maverick Kevin Coyne. His second release, 1982's 5-track EP 'Summer into Winter' featured Robert Wyatt on backing vocals and piano. His debut album North Marine Drive was released in 1983 and reached Number 1 on UK Indie Charts. Yo tengo este vinilo y es una auténtica pasada, con una versión magnífica de un tema de Bod Dylan. He then took a fork in the road and joined forces with vocalist Tracey Thorn, with whom he wrote and recorded with for 18 years—together they created nine studio albums as Everything but the Girl (EBTG) after signing to Blanco Y Negro through Warners in 1984, and then Virgin in 1995. EBTG have received eight gold, and one platinum album BPI Certifications in the UK, and one gold album RIAA Certification in the US. Following EBTG's self-imposed hiatus in 2000, Watt immersed himself in the world of underground electronic music both as a DJ and recording artist/producer. His recorded output during this period includes club tracks such as "Lone Cat (Holding On)", "A Stronger Man" featuring Sananda Maitreya (formerly known as Terence Trent D'Arby), the "Outspoken EP Part 1" including "Pop A Cap in Yo' Ass" featuring Estelle, "Just a Blip" and "Guinea Pig". In 2014 Watt returned to his folk-jazz roots and released his first solo album since 1983, Hendra, on 14 April 2014, the content of which was recorded with a new band including Bernard Butler, formerly of the band Suede—Watt explained that he knew that Butler would be the "perfect counterpoint to bring some darkness to the light.

Supertramp sacan "Crime of the Century" remasterizado y concierto de Londres de 1975

Hace 40 años de aquel mítico “Crime of the Century”, el primer álbum con el que los británicos Supertramp obtuvieron un notable éxito. La nueva edición incluye el álbum original remasterizado por Ray Staff en los Air Studios, y un segundo disco con un concierto de 1975 en The Hammersmith Odeon, mezclado a partir de las cintas originales del ingeniero Ken Scott.

Jon Brooks, el nuevo folk canadiense


Jon Brooks (nacido el 17 de agosto de 1968, King City, Ontario, Canada) es un músico y compositor conocido por su faceta acústica, aunque además de la guitarra toca el órgano Hammond, la armónica, la batería y el harmonium. En su país es muy conocido desde 2007, pero en Europa es totalmente desconocido. Curiosamente se parece a un músico del sello Opal de Brian Eno de los años 90 llamado Michael Brook, éste británico.

A los Fans de Bon Iver y José González les gustará ésto


WINTER AID nacionalidad: Irlandesa discos: The Wisp Sings EP sonido: Como de un hogar que es feliz. Quién está detrás: Shane Culloty, blogger The Torture Garden

Rust it´s pretty good


Don Felder fue el autor de "Hotel California" como demuestra este vídeo. Alguno no sabrá que Don Henley y Glenn Frey decidieron en los 90, cuando se reajuntaron, que ellos debían ganar mas dinero que los demás del grupo y como Don Felder no estuvo de acuerdo lo echaron del grupo. Don consideraba que todos aportaban algo al grupo y que era injusto que estos dos gallitos se llevaran la guinda del pastel. Pero el colmo es que en las reediciones de los discos en "Hotel California" cambiaron el orden de los compositores. Era tradición en el grupo que el compositor principal figurase en primer lugar. Pues a Don Felder lo relegaron al final de la canción mas famosa del grupo. Injusticias del rock. Hay una frase, por cierto, que me encanta de Don Henley en la que dice que la herrumbre mola o está bien, por contradicción al famoso tema de Neil Young que subrayaba todo lo contrario: Rust Never Sleeps y "Es mejor morir joven que oxidarse", como rezaba al parecer la última nota de suicidio del lider de Nirvana. Pues Don Henley mantiene que como su viejo John Deere, aunque tiene mogollón de óxido por todos lados, funciona mejor que un moderno tractor japonés o coreano. Funciona que te cagas. Y los Eagles siguen de gira mundial tocando que te cagas, eso sí, sin Don Felder.

Aquel grupo inglés que dejó preñada a la hija de un abogado madrileño en la Dictadura


No eran otros que los Tomcats, conocidos luego como JULY y JADE WARRIOR El que dejó preñada a la chica fue Tom Newman, más tarde productor de TUBULAR BELLS de un jovencísimo Mike Oldfield, que inventaría el rock progresivo. Luego se enfadaría con Richard Branson, ese que ahora da las vacaciones que quieran y como quieran a sus empleados. La historia comenzó en los primeros meses del año 1968. El primer disco del grupo July hoy en día está a 250 euros en Ebay, algo que no se explican sus autores porque consideran que el disco es una basura, pero ojo, una basura sicodélica que se grabó igual que el Sgt Peppers. En realidad todo comenzó con un género musical precursor al rockabilly llamado skiffle allá por los años 50 conocido porque fue con el que se formaron los Beatles como The Quarrymen. No eran más que chavales con tablas de lavar la ropa, bajos construidos con cuerdas y cajas y guitarras de tres al cuarto. Había grupos desde Liverpool a un barrio a las afueras de Londres llamado EALING. Todos imitaban a los Shadows, incluido Jimmy Page. Por entonces el género musical de sus padres era el jazz y comenzó a entrar con fuerza otro género llamado rhytm and blues (R&B) que tuvo su garito estrella en un club de Ealing regentado por Cyril Davies y Alexis Corner. Era marzo de 1962 y allí comenzaron, entre otros, los Rolling Stones, siendo habitual también del local Pete Townshead (The Who), cuya inspiración de romper las guitarras en el escenario le vino de la escuela de arte local, donde también estaban Freddie Mercury, Ron Wood y David Bowie. Los primeros amplificadores Marshall que llegaron al Reino Unido los compraron Pete y Tony Duhig (Tomcats). Kano, del club Consulado, en Madrid, llamó a su amigo Tony Duhig para que se vinieran a España a tocar en algunos garitos ye-yes. Debió convencerlo, porque se pasaron dos años que curiosamente han pasado totalmente desapercibidos por los expertos en crítica musical del país. Tom Newman cuenta que el público no estaba preparado para unos melenudos como ellos y que las chicas se volvían locas, lo que causaba cierta animosidad entre el público masculino y entre las autoridades, que odiaban a este tipo de malas influencias escandalosas. Se hacían llamar Los Tomcats y en España firmaron con el sello PHILLIPS, con el que grabaron cuatro EPs que incluían temas como (flipad) "A tu vera", "Macarena", "Yesterday", "For Your Love" y "Satisfaction", es decir, una basura. Tom construyó su propia caja de efectos fuzz con un transistor de radio robado y una lata. En fin, una aventura mas que curiosa

Conciertazo de Dire Straits en San Francisco (1979)

Dire Straits - New Old Waldorf 444 Battery Street, San Francisco, California, 31 de marzo del año 1979 ♦ Mark Knopfler - lead guitar, lead vocals ♦ David Knopfler - rhythm guitar ♦ John Illsley - bass ♦ Pick Withers - drums 01.Down to the waterline 02.Six blade knife 03.Once upon a time in the west 04.Lady writer 05.Water of love 06.In the gallery 07.News 08.What´s the matter baby 09.Lions 10.Sultans of swing 11.Wild west end 12.Where do you think you´re going? 13.Eastbound train 14.Southbound again ENLACE DE DESCARGA: http://verzend.be/rmuoaohcsnhp Grabado a principios de 1979, este concierto recoge la formación original de Dire Straits, con David Knopfler que abandonó poco después el grupo para seguir una carrera en solitario, y con el batería de SPRING, mi grupo preferido de los años 70. Pick Withers es clave en los primeros discos del grupo. Con cara de bonachón, tampoco pudo aguantar la presión de Mark. No se si lo sabéis pero no existe oficialmente ninguna grabación en directo de ese grupo original. Se aprecia el extraordinario talento musical de Mark Knopfler. Todos los primeros éxitos están aquí, incluyendo "Lady Writer", "Down To The Waterline" y, por supuesto, "Sultans Of Swing", con distinto solo de guitarra.

Bonobo no es una raza de monos, sino la mejor música lounge

El dj británico Simon Green, artísticamente conocido como Bonobo, está revolucionando la escena musical con su propuesta de música que englobaría en la etiqueta "lounge", aunque mas bien es pop exquisito. Su disco "North Borders" (Las fronteras del norte), el quinto de su carrera, tuvo 4 de las 5 estrellas que otorga el portal "Allmusic". Nacido en una localidad agrícola de Hampshire (Inglaterra), gusta de introducir fotografías de paiseajes en las portadas de sus discos. Comenzó con un sampler y grabó hace años su primer tema titulado "Terrapin" jugueteando con el downtempo. La palabra que da nombre al grupo la extrajo del libro "Great Apes" (Grandes simios). En el año 2000 fue su álbum debut titulado "Animal Magic" y en 2003 sacó su segundo trabajo titulado "Dial M for Monkey". "Black Sands", su cuarto álbum en estudio, fue el de su consagración. Temas del pequeño concierto que incluyo: Towers First Fires Pieces Transits Quedaros con la segunda "First Fires" y este extracto de la canción: "How do you see? The dream is gone. Faded fires, movin on. Why do you need it? The waves come over you to undertow. Honestly, I can´t believe it´s burning again like the first fire. Run from the fences, you don´t have to pretend". La profunda voz de Grey Reverend, uno de los miembros de The Cinematic Orchestra, con quien Bonobo tiene una magnífica relación, sirve para ensalzar este tema hermosísimo. En sus discos cada vez se orienta más a las pistas de baile y deja ese sonido jazzístico que tanto mes gusta. Sonido hipnótico y agradable al oido, simple y efectivo. Nocturno, ensoñador, tranquilo, elegante, rico, cálido y orgánico.

Visitando la "Calzada del Gigante" y el castillo Dunluce

A principios de julio de 2014 visité Irlanda del Norte para ver los escenarios donde se rodaron escenas de Juego de Tronos y me encontré con la sorpresa de los escenarios donde se sacaron las fotografías del quinto disco de Led Zeppelin, el titulado "Houses of the Holy", es decir, la "Calzada del Gigante", un lugar que es Patrimonio de la Humanidad, y el castillo Dunluce, que está a unos diez kilómetros. Ambos lugares son espectaculares. La calzada son ocho kilómetros de costa que visitan cada año dos millones de personas, es decir, lo mas visitado de Irlanda. Lo curioso es que es visitado desde el siglo XIX y que incluso había en el siglo pasado un tren que realizaba el viaje a esta costa para ver este paisaje tan peculiar que la tradición irlandesa atribuye a obra de un gigante, cuando lo científico sería hablar de una gran erupción volcánica de hace millones de años y la acción de la meteorología (lluvia constante) y del mar que deshace ese tipo de roca como si fuera una cebolla quitando capa a capa. Lo pintoresco es la forma perfectamente geométrica de las rocas en forma hexagonal. En cuanto al castillo, está en ruinas y no entré a verlo por ello, de lo cual me arrepiento, aunque pude visitar todo el exterior y es impresionante porque está sobre un acantilado y sobre una playa. Debajo del castillo hay una cueva que va a dar al mar y fue en España cuando me enteré que es el castillo que aparece en la cubierta interior del disco de Led Zeppelin. En internet hasta he visto a dos payacas que visitaron la calzada y se pusieron un traje de color rosa que les cubría todo el cuerpo para aparecer en las fotos como los niños que aperecen en la portada. Esos niños no eran otros que dos hermanos que hoy creo que trabajan en la BBC y que según recuerdan pasaron mucho frío cuando les sacaron aquellas fotos desnudicos, algo que hoy sería totalmente inapropiado. Las fotos las polarizaron de tal forma que el color es muy brillante y forzado, lo que le da ese tono misterioso. Ese efecto era propio de la época sicodélica y del sello Vértigo, lo cual copiaron las grandes compañías como Hignosis, la misma que luego diseñaría las portadas de Pink Floyd que harían famoso al grupo. Porque además de la música contaba mucho la imagen.

La banda sonora de "Juego de buitres" fue de Jade Warrior

La película es de 1979 y Jon Field y Tony Duhig eran por entonces los dos miembros de la banda, cuando estaban en el sello Island Records, tras dejar Vértigo. El director de este bodrio de película fue James Fargo y el argumento era sobre un hombre de negocios llamado David Swansey en Sudáfrica y que vende de forma ilegal helicópteros a Rodesia. En 1972 también hicieron la banda sonora del spagheti western español "El hombre del río malo" (Band Man´s River). Otra porquería de serie C en la que hablan como si tuvieran un calcetín en la boca. El director fue un tal Eugenio Martín y narra la historia de un vaquero, Robber Roy King, que pierde a su esposa Alicia. Por el medio hay un robo de un millón de dólares al gobierno mejicano. Pero no os perdáis las estrellas del film: Lee Van Cleef, James Mason, Gina Lollobrigida.

Blue Hawaii, un dúo canadiense de música electrónica mas que interesante

Blue Hawaii "Try to Be" from Yours Truly on Vimeo.

Duo integrado por Raphaelle Standell-Preston (aka Ra) y Alexander Cowan (aka Agor) procedente de Montreal y que hacen música electrónica. Discografía: 2010: Blooming Summer (EP) 2013: Untogether (LP)

Los países nórdicos tienen el sentido de humor que a nosotros se nos ha ido con la crisis


La banda finlandesa Steve´n´Seagulls hace una versión magnífica del tema "The Trooper" (1983) de Iron Maiden. Sentido de humor no le falta a este grupo nórdico en cuya web se incluyen versiones de Mott the Hoople ‘All the Young Dudes’ y Michael Jackson "Thriller". Steve Harris, el autor del tema de los Maiden, jamás pudo imaginar que más de 30 años después de escribirlo llegara a ser tan famoso y versioneado incluso por una banda de amigos del lejano Norte.

Thomas Dybdahl, otro noruego dando guerra

Thomas Dybdahl (nacido el 12 de abril de 1979 en Sandnes, Noruega) es un músico noruego. Comenzó su carrera musical como guitarrista de los Quadraphonics, con quienes no logró mucho éxitos. Fue más tarde, con su primer álbum en solitario, That Great October Sound, cuando se hizo popular en su país de origen, Noruega.

El baúl de los secretos de Jimmy Page


Jimmy Page, el líder de Led Zeppelin, un buen día encontró canciones descartadas de los inicios del grupo en un baúl super secreto en el Oeste de Londres, junto a negativos de las películas de Harry Potter y diversas curiosidades británicas. Con esos temas enriquecerá a partir de junio las remasterizaciones de todos sus discos en versiones de lujo con los 9 álbums comenzando el día 3 por los tres primeros. Page pasó meses encerrado en un estudio londinense puliendo esos viejos masters y escuchándolos con detenimiento uno a uno, junto con rarezas, versiones alternativas y cortes en directo. Entre las rarezas destaca un viejo blues titulado "Key to the Highway" que Page adelantó recientemente a la BBC como aperitivo de lo que vendrá en junio. A sus 70 años sabe que tiempo de vida no le quedará mucho y que nadie como él es capaz de desenterrar con tanto poder y gloria el legado de los Zeppelin. Incluirá un concierto en directo en París que se encontró en una tienda japonesa y que indagó hasta toparse con la cinta original de aquella grabación de 1969. Page no quería que el 90 por ciento de lo que diera a conocer estuviera ya en los bootleg o grabaciones piratas que hay desde hace años en internet al alcance de la mano de cualquiera. Preguntó a uno de los mayores expertos en Led Zeppelin, quién de hecho tiene una revista desde hace años dedicada exclusivamente a ellos, y le preguntó si había escuchado antes el material que dará a conocer dentro de poco y le respondió que no. Plant recuerda de aquella época inicial de los Led Zeppelin que él y el batería, John Bonham, eran los más naive del cuarteto, ya que los otros dos, Page y John Paul Jones, eran músicos profesionales que trabajaban para los estudios de grabación como músicos de acompañamiento, y así no hay single de aquella época que no lleve el toque de ambos. El disco que todo el mundo está esperando es el IV porque Page ha prometido gemas inéditas de las sesiones del "Starway to heaven". En aquellas sesiones participó la cantante de folk Sandy Denny, de Fairport Convention. En fin, los que tenemos todos sus discos, incluso en varios formatos, sólo esperamos que valga la pena pagar la pasta que nos pedirán por esas grabaciones de lujo que incluyen también unos textos y fotos.

Un dublinés que es muy, pero que muy parecido a Bon Iver

“Early in the Morning” es el primer trabajo del cantautor irlandés James Vincent McMorrow. Publicado el 26 de febrero del 2010 por Believe Records, “Early in the Morning” fue el resultado de seis meses de absoluto aislamiento, durante los que James Vincent vivó en una pequeña casa junto a la playa, rodeado de CD’s, un micrófono y un equipo de grabación. Como consecuencia de todo ello, “Early in the Morning” es un trabajo delicado, reflexivo y muy personal, en el que McMorrow habla desde el corazón y con total honestidad. una de sus canciones apareció en la exitosa serie de televisión “Anatomía de Grey”, y las ventas se dispararon, primero en Irlanda, y después en Inglaterra. Cuando el joven se presentó en el Royal Festival Hall de Londres, dos años después de la publicación de “Early in the Morning”, descubrió con sorpresa que se habían agotado todas las entradas. Apenas hace un par de semanas salió al mercado su segundo trabajo, “Post Tropical”.

Vuelta al pasado con estilo: Sam Doores & Riley Downing & The Tumbleweeds


Sam Doores es un multinstrumentista de Nueva Orleans que formó la banda Tumbleweeds en el año 2010 con Dan Cuter, Tony Fricky y Matt Bell. Pronto obtuvo éxito local en bares y clubs de Norteamérica. Sam se encontró con un viejo amigo, el gran Riley Downing, y los dos se embarcaron en un nuevo proyecto de lo mas original. En el vídeo véis que hasta tocan un martillo contra un yunque. Vaquero a mas no poder.
Sam Doores cuando tenía 17 años después de pasar por bandas de todos los géneros músicales, hasta el cubano, se compró una vieja guitarra acústica porque amaba la música de Woody Guthrie, Dylan y Townes Van Zant. Así comenzó su andadura country y folk con el trío Broken Wing Routine y luego con Sundown Songs, cantando viejos temas de blues y de folk y otros originales. Hoy en día es de lo más original que te puedes encontrar junto a Pokey La Fargue, inteligentemente fichado por el sello carca de Jack White, el mismo que le ha grabado a Neil Young en su vieja cabina como aquellas en las que Elvis grabó aquel tema dedicado a su madre.

Timber Timbre, una de las propuestas más interesantes hoy en día


Mi amigo Quito me dio a conocer este grupo, que en primera escucha no me llamó mucho la atención, pero que hoy en día lo considero la mar de interesante en la panoplia de muchos grupos interesantes que están surgiendo en estos últimos años, a pesar de que muchos de vosotros todavía estáis estancados en los 80. El periodista musical Robin Hilton dice de este grupo canadiense que es extraño, pero inteligentemente dirigido opr Taylor Kirk, un crooner con una voz peculiar, que hace canciones tranquilonas que suenan a eco nocturno de cabañas en el Mississippi, en tierras pantanosas, a película de spaghetti western, o la típica música que esperas escuchar en una peli de David Lynch o en la serie "True Detective". Seduce en segunda escucha como me hizo a mí con ese rollo misterioso y oscuro casi imposible de recrear en directo, por eso os cuelgo este vídeo de una actuación íntima. En el tema "Run From Me" se puede escuchar: ("Run from me, darlin', you better run for your life"). Ahí queda eso. No cuelgo muchas cosas últimamente, pero las que cuelgo no están mal, ¿verdad?. Ya nadie hace comentarios, ni falta que hace.

Charity Children Berlin, otra más de folk con chicos-chica


Chloë Lewer y Elliott McKee es un duo folk que emigró de Nueva Zelanda a Alemania en el año 2011 comenzando su historia como Charity Children Berlin. Que si el ukulele, la voz preciosa de ella y otros instrumentos folkies, comenzaron a despegar como trío añadiendo primero un cello con el que grabaron un disco titulado ‘The Autumn Came’ en 2013 y luego el single ‘Elizabeth’. Ten los ojos abiertos porque este grupo promete y mucho, aunque todavía es totalmente desconocido en España.

Daniel Radcliffe se ha apuntado al Slow Club ¿y vosotros?


Slow Club es un duo inglés de Sheffield surgido en el año 2006. Se trata del multinstrumentista Charles Watson y la joven Rebecca Taylor, que toca batería y a veces contribuye con la guitarra. Empezaron en 2007 con dos singles titulados "Because We're Dead" y "Me and You", en el sello Moshi Moshi y al año siguiente "Let's Fall Back in Love". Su álbum de debut se tituló "Yeah So" (2009) al que seguiría "Paradise", del que se extrajo el single "Beginners", en el que aparece en el vídeoclip el actor de la popular película infantil Harry Potter Daniel Radcliffe, que es un fan del grupo. Nunca hizo una gira potente y su mayor actuación fue en Glastonbury. Fueron teloneros de Florence and the Machine y de Mumford and Sons. Este mes de julio saldrá al mercado su tercer disco "Complete Surrender" y para entonces ya habrá sido fichado por algún festival español como "SOS". No son Pimpinela ni Eveything But The Girl, sino que tienen rabia, fuerza, ímpetu, gracia y estilo. Son diferentes y por eso estoy seguro que triunfarán.

House of Hats, en plan Fleet Foxes

La única pega es que son ingleses, pero tienen una voz femenina que en las armonías la verdad que no está nada mal. El folk en todos sus subgéneros está arrasando sin saber la razón, quizás que la gente prefiera algo más "tranquilo" ja ja ja.

El country&western, Dixieland y Neofolk están mas que de moda


No hay chaval en ciudad o barrio londinense, neoyorquino o de San Francisco, por no hablar de cualquier pueblo del Medio Oeste, que les mole mogollón lo de tocar en acústico, incluso con el cello con el que su madre le obliga a ir a clases de música, y divertirse de lo lindo con esos viejos ritmos de los años 50 que tanto despreciamos nosotros en los 70 porque estábamos más enfrascados en el rock ese pétreo, como esas piedras que sacan delos viejos edificios en rehabilitación. Los ejemplos que incluyo hoy no los conozco ni yo y no ésto no quiero decir que sea un experto, pero ni me he molestado en mirar en Wikipedia.

Si te gustó Sade fliparás con Rhye



Rhye es el resultado de la colaboración entre dos productores, por un lado el multinstrumentista y cantante danés Robin Braun (aka Robin Hannibal, miembro de Boom Clap Bachelors, Owusu & Hannibal, Parallel Dance Ensemble, y Quadron) y el canadiense Mike Milosh (aka Milosh). En el año 2010 Hannibal contactó con Milosh. Ambos se pusieron en contacto con el sello discográfico Innovative Leisure, en el que grabaron sus dos primeros singles: "Open" y "The Fall", en el año 2012. La tienda de ropa Victoria's Secret hizo un anuncio con su música, tras lo que fichan por la multinacional Polydor, con quién graban "Woman" en marzo de 2013 -hace un año-. La voz de Milosh es muy suave e ideal con el sintetizador de Braun, elegante y orgánico, confiriendo el sonido un tono sofisticado que me hace recordar a la música de SADE. Sonido terso, dulce y sensual.

Robert Wyatt vivió en España como un guiri playero



Exactamente en Casteldefells, en el bajo Llobregat, con 65.000 habitantes y en la playita. Este dibujo de la espoa del ex batería de Soft Machine (Alfie) muestra el pequeño apartamento playero que tenía el matrimonio británico, desde el que divisaban la playa. Por lo visto Wyatt no tenía nada mas que un reproductor de cassette, posters de flamenco y modestísimos muebles de playa. El dibujo es la portada del disco de Robert "Dondestan" del año 1991. Ellos llegaron a la calle Estrella de esta población barcelonesa en el año 1982. Años antes (1972)había quedado recluido en una silla de ruedas después de caerse de una ventana durante una fiesta en la casa de la pintora June Campbell Cramer (en arte, Lady June), musa del Canterbury Sound: Soft Machine, Caravan, Gong, Henry Cow, Hatfield and the North, que vive en Maida Vale, en Londres. La fiesta está en su apogeo y Wyatt se ha llevado a una chica al lavabo. Su novia, Alfreda Benge, se percata de la maniobra y comienza a aporrear la puerta. Wyatt sale por la ventana, olvidando que está en un tercer o quinto piso. La demostración de esta historia sería la foto que se hizo la pareja a modo de felicitación navideña al año siguiente, en la que Wyatt está ya en silla de ruedas, muy sonriente, ataviado con una túnica multicolor, y a su lado, Alfie Benge empuña un cuchillo.
El vendedor ambulante que cargaba grandes cajas de objetos africanos en la playa de Casteldefells aparece como personaje del disco "Dondeestan". “Lo malo viene volando y lo bueno cojeando”. Alfie leyó esto en un valdosín de un bar de la playa. Así un gato que llegó a su apartamento cojo comenzó a llamarse "lobueno".Lo malo es que nada salió musicalmente de su estancia en España, salvo algún devaneo con un grupo llamado Claustrofobia, con el que creo que cantó "Tu Traición". El PCE tampoco se aproximó a él aún sabiendo que era un comunista famoso. En fin, que tanto él como Kevin Ayers en Mallorca no dieron ninguna perla musical que pasara a la historia en castellano.

La ostra y el pez volador


Una ostra paseaba a lo largo y ancho del inmenso océano. Llevaba algún tiempo preparando este viaje ahora que había dejado el redil. Estaba harta de estar ostrarizada y quería explorar el mundo. Cierto día vio un pez volador y se dijo que si alguien le otorgara un deseo, éste sería cambiarse por ese pez volador. Entonces sí que sería feliz. El pez le dijo a la ostra que su petición era imposible porque una ostra siempre tiene que permanecer en el interior de su concha y un pez volador, en cambio, tiene que huir todo el tiempo. A medida que la ostra desaparecía y regresaba a su concha, al pez volador se le oyó decir "Si pudiera encontrar un lugar donde quedarme Sé que yo sería feliz". Moraleja: Nadie está conforme con lo que tiene. Letra de una canción de Kevin Ayers y Bridget St. John ideada tras un rally en el que ambos se encontraron por vez primera, y de la mano del genial John Peel iniciaron una pequeña colaboración. Bridget sólo grabó tres discos y se fue a Nueva York, donde desapareció por completo hasta 30 años más tarde. Ayers falleció recientemente después de pasar muchos años en Deiá, Mallorca, ignorado por el gran público y viviendo como él era, un hippy rubio, con voz grave y cautivador
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Anécdotas sobre Led Zeppelin


Chris Farlowe le dijo a John Bonham. "Creo que estas cometiendo un grave error", cuando éste le comentó que le había llamado un tal Jimmy Page para que se sumara al grupo que estaba montando. Tocaban en Catford, al sur de Londres, en un pub que hoy en día todavía existe. Bonham siempre quería dejar la batería en la furgoneta porque era muy perezoso, hasta aquella noche. En una sesión secreta de Jimmy Page y Jeff Beck, en Londres, a la que invitaron a Keith Richards para formar un grupo cuando éste estaba harto de los Who, y a la que también se sumó el bajista John Entwistle, ya que la idea era formar un supergrupo con la mitad de los Yardbirds y la mitad de los Who, pero que no tenía nombre todavía. Keith Moon propuso la idea de Led Balon, pero John le corrigió y puso Led Zeppelin. Para la historia ha quedado que ha sido el batería de los Who el que propuso el nombre, porque este loco personaje solía atribuirse el mérito de todo, aunque no fuera suyo del todo como en este caso. Cualquiera le llevaba la contraria. Podía hacerte picadillo con sus baquetas. Era el 12 de enero de 1969 y la banda se conformaría más tarde con un joven rubio del centro de Inglaterra llamado Robert Plant, un hippy recalcitrante que adoraba el blues. Se llevó a su amigo John Bonham, con el que había tocado en la Band of Joy, una banda que no vendió absolutamente nada en los 60. En el siglo XXI Plant retomaría el nombre para grabar un disco como Band of Joy, tampoco sin mucha fortuna.

Deconstruir las 4 estaciones es "classical new age"


Si Antonio Vivaldi levantara la cabeza se quedaría anonadado con esta desestructruración culinaria de su magna obra barroca irreconocible para todos vosotros que la habéis escuchado cientos de veces. Max Richter ha creado un álbum que habla a una generación familiarizada con remixes, muestreo y collages sonoros, aunque su método trasciende la manipulación de la música pregrabada. Richter ha conseguido que este nuevo material sea sugerente con texturas y recombinados entre paredes de sonido, con la ayuda del violinista Daniel. Deutsche Grammophon está detrás de esta obra moderna, lo que le da un marchamo de calidad Michelin.

Neil Cowley Trio; el sosiego


Vídeo de Armand Attard. La cara del monte Molehil era el título de aquel disco de 2011 en el que aparece esta hermosa pieza de piano.

1979: La letra manuscrita del "London Calling"


“London Calling” es una de las canciones más importantes del rock and roll, escrita por los miembros del grupo británico The Clash Joe Strummer y Mick Jones. El título alude a la identificación de uno de los servicios de la BBC "This is London calling …”, que fue utilizado durante la Segunda Guerra Mundial en los países ocupados por los nazis. La letra refleja el sentimiento de Strummer acerca de la guerra y a un posible "error nuclear" como el del incidente de Three Mile Island, a principios del año 1979. También se cuenta una hipotética inundación de Londres, algo que está de plena actualidad con las lluvias torrenciales que han sufrido las islas y la consiguiente subida del Támesis, algo que los lugareños no recordaban desde hacía cien años. Por ello construyeron una gran barrera que impidiera que el agua inundara todo Londres. En la letra también se menciona la brutalidad de la policía londinense, hay referencias al estado colgado en consumo de droga “We ain’t got no high / Except for that one with the yellowy eyes”. En 1979 los Clash estaban en una situación crítica, sin mánager, con la compañía de discos presionando que el disco tenía que ser sencillo y no doble como quería el grupo, una banda sin ingresos económicos y con deudas. En 1977 el punk había fenecido y bandas como ésta que surgieron con este movimiento veían cerca su fin, tal y como ocurrió con los Pistols. “Now don’t look to us | Phoney Beatlemania has bitten the dust”.

Alumno de Gerald Durrell que en los 70 hizo un folk alucinante


NIGEL MAZLYN JONES Cantautor folk de Cornwall (Reino Unido) nacido en Dudley en 1950 y que tocó en los clubs de la zona antes de irse a la isla de Jersey en el año 1969 para trabajar con gorilas para el conservacionista Gerald Durrell. Dicen que se hartó de ver cómo la gente trataba a los monos y gorilas en su visita al zoo local cuando se decidió a dejar ese trabajo y comenzar como músico. Volvió al norte de Cornwall, donde el mar y el paisaje influyeron profundamente en él. Su disco "Ship to Shore" es un album mítico y de culto del año 1976, difícil de encontrar, al que siguió en 1979 "Sentinel", con sus guitarras acústicas y los efectos de echoplex que caracterizaron a John Martyn. Creó el sello Isle of Light en el que sacó sus discos al darse cuenta que otros músicos veían frustradas sus expectativas creativas con las grandes discográficas. Quería asegurarse de que nadie iba a acabar con los motivos que le habían inspirado a escribir y tocar. Llegó a hacer una gira con el batería de Van der Graaf Generator (Guy Evans) y con el cantautor amigo de Jimmy Page, Roy Harper, así como con otro guitarrista mítico de la época, el místico Steve Hillage, y con la banda Banco de Gaia. Siempre preservó su anonimato y tanto es así que prácticamente no se ha dado a conocer al resto del mundo hasta hace poco. "El planeta nos da materiales en estado puro y nosotros le devolvemos basura", solía decir. "Todas las respuestas a nuestra supervivencia residen en lo natural, aunque continuemos abusando y destruyéndolo todo", continuaba diciendo este naturalista-músico. En su disco número 12 titulado "Raft" vuelve a perseguir los temas ambientales y ecologistas en un estilo que recuerda los primeros discos del sello Island, cuando comenzaba Cat Stevens. En fin, una joya oculta de la música. En algún blog he leído que lo resumen en "Pure class that's highly recommended to lovers of UK folk rock". Pues eso. walkingpicturesHace 1 año

De cuando Strummer corrió el maratón de París


Parece una coña, pero fue tal cual. En la primavera del año 1982 el grupo THE CLASH se estaba prácticamente desintegrando por la adicción a las drogas de su batería Topper Headon. Joe decidió escaparse tres semanas sin decir nada a nadie y se fue con su novia a París mientras el disco COMBAT ROCK iba a salir al mercado. Su compañía discográfica, CBS, llegó a contratar un investigador privado para que lo encontrase y lo trajese de vuelta al Reino Unido. El manager del grupo, Bernard Rhodes, confesó recientemente que le había sugerido que se tomara un descanso antes del tour, pero nunca se imaginó que se iría sin más y que encima iba a correr el maratón parisino, momento en el cual saltó a los medios de comunicación la noticia, no sin antes aparecer otras muchas especulando con su retiro de los escenarios y la disolución de la banda. Incluso se dijo que CBS lo había hecho para dar publicidad al grupo ante la posibilidad de que "Combat Rock" fuese un fracaso total de ventas, ya que el grupo no tenía el tirón de años anteriores. El fotógrafo parisino Richard Schoroeder fue su compañero de fatigas en los numerosos bares que visitó en esas tres semanas, llegando a pimplarse incluso el día antes de correr el maratón. Un periodista del diario musical The Face lo había visto en un tren a París con aspecto cansado y consultando una guía turística. Strummer jamás cogía un teléfono y entonces no existían los móviles, pero se vio obligado a hacer una llamada al jefe de prensa de CBS Kit Buckler para decirle que estaba bien y que tenía que descansar lejos. Tras la carrera un periodista le preguntó a Joe cual fue su régimen para correr y él contestó sin inmutarse que diez pintas de cerveza la noche anterior y no correr absolutamente nada al menos cuatro semanas antes, pero advertía que nadie siguiera esta recomendación. Al acabar Schoroeder se le acercó con un zumo de naranja, pero Strummer le suplicó un cigarrillo y una cerveza. Esa noche incluso quería ir de farra, pero sus músculos no pudieron más y estuvo un par de días totalmente exhausto y sin moverse nada como si fuera un anciano. Regresó después de la carrera a Londres y los Clash tocaron en el festival de Amsterdam tras lo que el batería fue despedido. Mick Jones le siguió al año siguiente formando Big Audio Dinamite y el grupo se disolvió definitivamente en el año 1986. Joe Strummer corrió en 1983 el maratón de Londres que acabó en 4 horas y media y él y su novia, Gaby Salter, tuvieron dos hijos. En 2002 Strummer falleció.

El folk progresivo ya existía en 1969: Appaloosa


Ahora hay cientos de bandas de folk, neo-folk o folk progresivo, un género que ya se inventó a finales de los 60 como demuestra esta banda americana que empleaba violín y cello en su formación. Entonces se le llamaba a esto folk barroco, porque posiblemente se le comparaba con un cuarteto de cuerda o al academicismo de la música clásica, pero es incluso más rock que folk. John Parker Compton era el cantante y líder de esta banda completada con Robin Batteau al violin, Eugene Rosov al cello, y David Reiser en el bajo. Era un grupo de Boston promocionado por Al Cooper que no tuvo ningún éxito en su momento, quizás porque había una saturación de bandas en ese momento de eclosión.

Drivin´n´ Cryin´ , rock sureño con voz propia


Banda formada en el año 1985 en ATLANTA. Kevn Kinney con Frank French grabaron en el estudio "Dragon Path Music". Tim Nielsen y el batería Paul Lenz se sumarían luego. El nombre del grupo reflejaba las dos direcciones que llevaba el grupo: Drivin’ 'N’ Cryin’. Su primer disco se tituló "Scarred But Smarter" fue un éxito total que les llevó a ser fichados por ISLAND records. En 1987 Lenz deja la banda y entra Jeff Sullivan, batería de Mr. Crowes Garden, mas tarde llamados Black Crowes. Peter Buck de REM era muy amigo suyo y solía aparecer en algún concierto benéfico a su lado.
El disco que yo tengo es su segundo trabajo titulado "Whisper Tames The Lion", bajo la producción de Anton Fier (1988), todo un éxito en las radios universitarias con el tema que os traigo aquí y que fue el single: "Can't Promise You The World" y por "Powerhouse". Os traigo aquí a esta banda porque ha vuelto al candelero a raíz de que John Paul Jones, el bajista de Led Zeppelin, actuara este mes con ellos en un concierto en el que también salió al escenario con Dream Syndicate, otro grupo de los 80 de gran éxito. La crítica dice que su disco memorable fue el siguiente, el de 1989, titulado "Mystery Road", y del que extrajeron el tema que interpretaron con Jones titulado "Straight to hell".
Llegaron a hacer giras con Neil Young y Soul Asylum. De Island pasaron a Geffen Records sin tener gran éxito de público, por lo que dejaron su sonido más crudo e introdujeron teclados. Su primer disco en doce años "The Great American Bubble Factory" salió en septiembre de 2011, y desde entonces no sabía nada de ellos, salvo que sacaban EPs cada mes: Songs from the Laundromat; Songs About Cars, Space and The Ramones; Songs From The Garage, y el 16 de abril de 2013 "Songs From The Psychedelic Time Clock".

Mushroom, grupo irlandés de folk rock progresivo de los 70


Ochocientas libras pagan por su disco "Early One Morning" aparecido en el año 1973 de este grupo de Dublín prácticamente desconocido hasta en su país, si bien el último número de la revista "Classic Rock" le dedica su tradicional columna de joyas escondidas. Utilizan instrumentos típicos del folk como el violín, el mismo que caracterizó al grupo Caravan, y con la guitarra eléctrica emplean el pedal "wah wah" típico de la sicodelia reinante al principio de los años 70. Suena excesivamente a aquella época, lo cual es muy valorado por algunos coleccionistas, sobre todo por aquellos que quieren grupos que nadie haya tenido en cuenta en su época y se estén descubriendo ahora. El sello discográfico era el típico que hacía escasas copias que no salían de una cutre distribución local. HAWK records si hubiera grabado a Led Zeppelin le hubiera pasado lo mismo, pero éstos fueron el primer grupo en ser fichado por un sello de soul como era Atlantic, con distribución mundial. Hoy en día muchísimos músicos se graban a sí mismos en su casa y se autoeditan todo, incluso la portada, vendiéndola por internet, sino véase el caso de Caravan y su disco de 2014. Así son las cosas, por desgracia.

The Paper Kites, el grupo folk viral de Melbourne

Es el típico ejemplo de grupo que obtiene éxito gracias a unos videclips interesantes y por el boca a boca, porque todavía hoy en día es una banda completamente desconocida para el gran público a pesar de su gran calidad. Se parecen mucho a Junip, ya sabéis, el grupo de José González.

Viendo este clip me dan ganas de hacer burbujas supergigantes como las que hace el indigente. Son espectaculares. Su primer disco, Bloom, era un EP que hacían ellos a mano, tanto la portada como la grabación del CDR, con lo que sólo llegaron a completar quinientas copias, hoy objeto de coleccionismo.

El nuevo Bon Iver: Luke Sital-Singh


Cuando una fórmula funciona comienzan a aparecer imitadores como este caso. Del sudoeste de Londres, en concreto, del subirbio de New Malden, surge este cantautor folkie con nombre imposible de pronunciar que se da a conocer con un modesto EP titulado "Fail for You" allá por finales del año 2012. Producido por el veterano irlandés Iain Archer (Snow Patrol, Jake Bugg), los cuatro temas son joyas íntimas de calidad que se les ha llegado a comparar (ojo, por la crítica británica) con los norteamericanos Bon Iver y Jeff Buckley. Con esas negritas que le permiten acceder a más público saca un segundo EP en la primavera del año pasado titulado "Old Flint" que le abre las puertas a las giras por el potente circuito de su país y el sello Parlophone lo ficha. "Tornados", su tercer EP, aparecido hace nada, le introduce al mundo con músicos de apoyo y música un poco más compleja, que en la revista Prog-Rock califican como folk-prog. Habrá que escucharlo ¿no?.

Tony Levin, la mano derecha de Peter Gabriel


El coloso bajista ha estado omnipresente en el mundo del rock progresivo desde hace muchos años. Nacido en Boston, comenzó con su primera banda Aha en 1970 y al final de esa década ya estaba trabajando con Gabriel antes de unirse a King Crimson en 1981. Su bajo puede escucharse en "A Momentary Lapse of Reason" de Pink Floyd. y en el album de Anderson, Wakeman, Bruford y Howe. Se habla de él en el regreso este año de King Crimson. Está considerado actualmente como uno de los mejores bajista de todo el mundo, y su técnica es única golpeando los trastes con dos sticks o con el bajo de seis cuerdas.

Cannes ayudó a Beach House a hacerse un huequecito


Este año es el suyo tras obtener la palma de oro en Cannes una película de lesbianas en la que aparece su tema "Take Care". Su música popie es ensoñadora, oscura como Sioxie & the banshees e hipnótica como Cocteau Twins, pero teniendo en cuenta que proviene de Baltimore, quitadle unos cuantos decibelios. Alex Scally y Victoria Legrand (sobrina del compositor francés Michel Legrand) formaron un dúo en 2005. Su languidez entusiasmó a los frikis de turno de las RRSS. Aquí os traigo una especie de miniLp-película que os dará una visión completísima de un grupo que ni hace House ni ha visto una playa en su vida.

The Milk Carton Kids, los Simon & Garfunkel de LA

Tengo que pedir disculpas. Antes decía que en Los Angeles no había grupos y resulta que está éste llamado the Milk Carton Kids, un duo folk a lo Simon y Garfunkel, pero Kenneth Pattengale y Joey Ryan. El duo nace en el año 2011, cuando graban en directo el disco "Retrospect" y poco después "Prologue". Ambos a través de internet. Su mejor disco es el titulado "The Ash & Clay", en el que se les compara a Simon & Garfunkel, the Civil Wars, y the Everly Brothers, the Milk Carton Kids'. Sonido minimalista que se le compara al duo Gillian Welch y David Rawlings. Otro ejemplo más de música tranquila del siglo XXI y del año MMXIV.

Balmorhea; parece que en Texas hay algo más que vaqueros


Os recomiendo la película "El llanero solitario" entre otras razones por los inmensos paisajes desérticos de Tejas que aparecen en ella y a los que es imposible acceder sin un permiso especial porque son territorio comanche y protegido. A John Wayne le encantaban y allí cabalgó hasta la saciedad. En fin, que lo que aquí os vengo a hablar es de un grupo más de Texas, lo que me hace pensar que en ese estado hay muchísimo más movimiento musical que en Los Ángeles o en Nueva York, donde desde Layrel Canyon y Lou Reed no se ha despertado nada más. Balmorhea es un quintento nacido en Austin (Texas) el año 2006 de la mano de unos tales Rob Lowe y Michael Muller, a los que se unen Aisha Burns (violin), Nicole Kern (cello), y Travis Chapman (double bass). Post-rock pastoral podría definirse su música. En el año 2007 debutan con un disco titulado Balmorthea al que sigue "Rivers Arms" y "All Is Wild, All Is Silent" y "Constellations". Este año ha salido "Stranger". Este videoclip sigue al skateboarder Danny Garcia por Los Angeles en los momentos finales del día. Resulta que hay un parque en Texas que da nombre al grupo

Jonathan Jeremiah, otro "solitario" folkie londinense


Un viejo amigo, profesor de Artes Aplicadas y en su tiempo libre surfista en las playas ferrolanas, suele enviarme por Dropbox cantidad de música totalmente desconocida para mí como es el caso. Mirando en "allmusic.com" cuenta que este cantautor está influenciado por un músico que me apasiona, recientemente fallecido, el genial John Martyn. Lo malo es que su otra influencia es alguien con el que no comulgo: Scott Walker, y como tercera influencia pone a Serge Gainsbourg, el gabacho al que le iban las adolescentes. Este londinense le va el rollo del nuevo folk, es decir, de la guitarra acústica y la voz íntima. Entre sus curiosidades aparece en su biografía que es de padre anglo-indio y de madre católica irlandesa. A los 14 años comenzó en esto de la música gracias a su grandiosa voz de barítono con la que cautivó a un reducido grupo de fieles americanos. Tocó el piano en bares neoyorquinos y alguien le convenció para grabar, con lo que a su vuelta al Reino Unido alguien del sello Island lo fichó para grabarle en 2009 un EP titulado "What's a Guy Got to Do?". Aquel año participó en el tema "Good Riddance" del segundo disco del grupo Aeroplane poniendo esa gran voz. "A Solitary Man" es su primer gran álbum, sacado en el año 2011, con la participación del guitarrista del grupo Suede Bernard Butler. En fin, que no venderá una mierda, pero su voz está ahí y como la de John Martyn es totalmente cautivadora.