La verdadera historia de "Smoke on the water"


La gira europea de invierno 1971 de FRAN ZAPPA debió reconocerse como la más desastrosa de la historia. El 4 de diciembre estaban trabajando en el Casino de Montreux, en Ginebra (Suiza), justo en la orilla del lago, justo en frente de Igor Stravinsky Street, un lugar conocido por sus festivales de jazz. En el medio del solo de sintetizador de Don Preston en el tema "King Kong" el lugar repentinamente se incendió. Alguien en el público tenía un cohete o una vela y había comenzado un incendio en el techo con revestimiento de ratán, lo que hizo que aquello se extendiera como la pólvora. Hay una versión de esta historia, que es la menos conocida, que habla de un defecto en el cableado de este viejo hotel donde tocaban. Había tres mil jóvenes apiñados rebosando la capacidad y otros muchos estaban fuera tratando de entrar cuando comenzó el fuego. Curiosamente las puertas de emergencia estaban con cadenas para que nadie pudiera colarse y el público se quedó casi atrapado, sólo pudiendo salir por la puerta principal. También salieron por una ventana que estaba cerca del escenario. Aquello pudo haber sido una tragedia, pero sólo se quedó en una canción de Deep Purple. Dicen que no hubo muertos porque los suizos son muy civilizados y se organizan muy bien aún cuando sus vidas estén en peligro. El equipo de roadies de Zappa ayudaron a la gente a salir por la ventana y el grupo logró escapar del fuego a través de un túnel subterráneo que había detrás del escenario a través del garaje del hotel. Parece ser que la caldera del hotel explotó y todo el edificio, valorado en 13 millones de dólares, quedó reducido a ceniza. Ni que decir tiene que el equipo del grupo de Zappa también quedó reducido a cenizas. Alguien de la banda auguraba un mal fario cuando vio impresa la programación de la gira de Zappa por Europa en una cajetilla de cerillas. El día antes del siniestro al parecer alguien salió corriendo al escenario emitiendo un aviso de incendio cuando estaban tocando "King Kong", el tema con el que se inició el fuego al día siguiente. El escenario, al día siguiente, estaba cubierto de hojas de palma seca para adornar el tema "King Kong", las cuales ardieron de lo lindo. Entre el público se encontraba Ritchie Blackmore, el guitarrista de Deep Purple, que en primera persona sufrió lo ocurrido sin que nadie se lo tuviera que contar para escribir el tema "Smoke on the water". Años más tarde confesó que él mismo había visto a alguien con una pistola de bengalas. También vio como Zappa tiraba la guitarra cuando la cosa se puso fea y saltó por la ventana, lo cual, pensándolo bien, le resultó muy divertido. El lugar se vació en quince minutos. La parte del concierto antes de "King Kong" se ha salvado y está grabada, aunque sea increíble. Se escucha incluso como arde el Casino. Según Zappa, Ritchie debió tomar drogas porque no recuerda que él saltara por una ventana.